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Blockchain: ¿qué es y para qué sirve?

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Blockchain (cadena de bloques en español) es el gran libro de registros distribuidos que se desarrolló para hacer posible el primer medio de pago entre partes no centralizado de la historia. 

Pero esta tecnología ha resultado ser tan rompedora que ya se está probando con éxito en muchos ámbitos más allá del dinero digital.

En el siguiente post analizamos cómo diferentes sectores pueden beneficiarse de esta tecnología por su transparencia, la fortaleza de su encriptación y, sobre todo, su carácter distribuido.

¿Qué encontrarás en este post?

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¿Qué es Blockchain?

Blockchain, como se conoce en inglés a la cadena de bloques, es una estructura de datos en la que la información se agrupa en conjuntos (bloques) a los que se les añade metainformaciones relativas a otro bloque de la cadena anterior en una línea temporal. 

Gracias a técnicas criptográficas, la información contenida en un bloque solo puede ser repudiada o editada modificando todos los bloques posteriores.

Esta propiedad permite que la estructura de datos blockchain puede ejercer de base de datos pública que contenga un histórico irrefutable de información, lo que ha permitido la implementación de un registro contable distribuido que permite soportar y garantizar la seguridad de dinero digital.

Pero realmente el potencial de blockchain va mucho más allá de las criptodivisas, y tanto empresas privadas como administraciones públicas están comenzando a explorar cómo la cadena de bloques puede transformar sus cimientos operacionales.

¿Por qué el Blockchain es importante? 

La tecnología blockchain se utiliza para muchos propósitos diferentes ya que podría utilizarse para almacenar cualquier tipo de información para realizar verificaciones fidedignas de la identidad de una persona. 

Además, su utilidad radica en que con este tipo de tecnología desaparecen los intermediarios. Los registros se obtienen sin registradores, las pruebas de datos no se pueden modificar, etc. ya que, al eliminar un eslabón de la cadena y poner otro en su lugar, en la práctica es imposible. 

Elimina incluso la presencia de archivos, ya que todo está metido en tu identidad digital y permite trazar el origen y el recorrido de cada transacción, lo que permite evitar el fraude a través de donaciones, ayudas a la cooperación, etc., o garantizar la veracidad e inalterabilidad de unas cuentas públicas, por ejemplo. 

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Elementos clave de Blockchain

En primer lugar, debemos decir que no todas las tecnologías de este tipo son iguales. De forma general, podemos clasificar los diferentes tipos de blockchain en cuatro grupos: públicos, privados, federados y "blockchain como un servicio" (BaaS en sus siglas en inglés). 

Las principales diferencias entre estos son el modelo de administración, el grado de transparencia o el nivel de descentralización, entre otras características. Sin embargo, es cierto que hay ciertos elementos comunes en casi todos los blockchains

  1. 👥 Participantes: todos los colectivos que juegan un papel esencial en la solución digital con blockchain, es decir, desde las compañías que administran la red, hasta los usuarios de a pie, pasando por instituciones financieras, organizaciones auditoras, etc. 
  2. 📎 Activos: la forma de comprender este elemento es pensando que, cuando los participantes hagan una transacción, en muchas ocasiones estarán transfiriendo "algo". Ese "algo" es lo que denominamos el activo, que puede ser un documento, un informe, una moneda digital, un email certificado, etc. 
  3. 🔁 Transacciones: ya sabemos quiénes participarán y cuáles serán los activos en esta tecnología, por lo que las transacciones vendrían a ser "las reglas del juego". Estas son la forma en la que se registra cualquier modificación en el blockchain, como un cambio de permisos de un usuario o la emisión de un certificado. En definitiva, son las operaciones mediante las cuales los participantes crean, modifican, intercambian o destruyen activos. 

Top 4 casos de uso de Blockchain

Mercado de energía 🔋

La tecnología blockchain permite que la medición inteligente de la electricidad generada a través de los paneles solares de un individuo se pueda registrar, comercializar y liquidar en un libro de contabilidad.

Si la electricidad se puede comercializar como cualquier otro producto, los precios de la energía en lugar de ser un precio regulado fijo, responderán a las fuerzas de la demanda y la oferta en un mercado de electricidad distribuido que funcione completamente.

Esto permite que los individuos sean productores y consumidores de energía, lo que puede reducir los costos y mejorar la eficiencia al no tener que depender de una red centralizada.

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Identidad digital 💻

Todo lo que pasa en una blockchain deja registro por lo que no hay un punto central de debilidad para que los piratas informáticos puedan atacar, por lo que puede funcionar como garantía y servir para la gestión de identidad digital.

Se puede usar un ID soberano para verificar la identidad sin necesidad de que una persona produzca numerosos documentos y documentos cada vez que necesitan que se verifique su identidad.

La identificación digital puede recopilar otra información en línea sobre la identidad de un usuario, como información de seguridad social, registros médicos y credenciales de redes sociales, y guardarla de forma segura en la cadena de bloques.

Esto puede permitir a los usuarios un mayor control de sus datos privados para realizar transacciones de forma más segura en línea.

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Administración y datos personales 📄

Todos sabemos que realizar un trámite en cualquier organismo público nos puede llevar a veces horas, incluso días. Blockchain puede ayudarnos a digitalizar la burocracia y resolver el temido papeleo.

Ya son muchas las Administraciones Públicas (AAPP) que permiten garantizar la seguridad de los datos de los ciudadanos y su trazabilidad tras la digitalización de sus trámites burocráticos. 

Todo, desde las gestiones asociadas a comprar una casa hasta pagar multas, se puede hacer online. Con mucha más agilidad que de forma analógica.

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Salud 🏥

En el estado actual de la atención médica, los datos de los pacientes se guardan en diferentes instituciones en silos heredados en varios formatos y estándares diferentes, lo que hace que el intercambio de datos no sea adecuado para las expectativas del usuario moderno de acceso instantáneo.

Si blockchain nos puede ayudar a tener una identidad digital segura ¿por qué no utilizar esta ventaja en la sanidad? Otro caso de uso es que el historial clínico de los ciudadanos se apoye en esta tecnología, de modo que cada vez que un médico acceda a los datos se genere un nuevo código de encriptación que llegue a todas las partes.

Esta misma herramienta podría usarse para proteger el genoma de las personas, la información personal más sensible de los seres humanos.

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Conclusión

En definitiva, ante la pregunta blockchain ¿para qué sirve?” podríamos resumir que su finalidad es permitir que múltiples usuarios que no confían mutuamente realicen transacciones transparentes sin la necesidad de un intermediario confiable.

Todos estos casos de uso que hemos nombrado reducen en gran medida las ineficiencias y costes de las transacciones, aportando seguridad en áreas de la industria donde se requieren intermediarios de confianza para registrar, validar y conciliar hechos sin agregar un valor adicional a la transacción original.

Este post fue publicado originalmente el 09/01/2019. 


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