¿Qué consecuencias tiene para las empresas la 4ª Revolución Industrial?

Posted by media on 8/02/16 17:00

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La Asamblea Anual del Foro Económico Mundial, más conocida como el Foro de Davos, reúne cada doce meses y desde 1991 a una nutrida representación de líderes empresariales, políticos y académicos en la localidad homónima del cantón suizo de Graubünden.                     

Conocido por su capacidad de incorporar nuevos debates a la agenda mundial, la edición de 2016 de este prestigioso encuentro ha girado en torno a un concepto ya en circulación desde hace cuatro años pero llamado a atraer un interés redoblado a partir de este mes de enero: la denominada cuarta revolución industrial.

¿Qué es la 4ª revolución industrial y qué consecuencias tiene para las empresas?

Este post también está disponible en inglés.

4ª Revolución Industrial: fundamentos y consecuencias


¿Qué es la 4ª revolución industrial?

Klaus Schwab, director general y fundador del Foro de Davos ha dedicado a la misma un libro y un artículo en la prestigiosa publicación Foreign Affairs. Schwab considera, en primer lugar, que las tres revoluciones industriales que se han producido hasta la fecha han tenido impacto en dos factores, aunque en distinta proporción: todas han contribuido a una mayor automatización y a una mayor conectividad.

Ocurrió en 1784 con el uso del agua para generar vapor al servicio de la mecanización de la producción; volvió a pasar en 1870, cuando se aplicó la electricidad a la producción en masa; se repitió en 1969 con el advenimiento de la electrónica y de las tecnologías de la información; y ocurre de nuevo hoy, gracias a unos avances tecnológicos que permiten unos niveles de automatización inéditos, y a la adopción casi universal de los dispositivos móviles inteligentes, que favorece una interconexión inimaginable hace apenas unos años.

1ª Revolución Industrial
1780 - 1840
2ª Revolución Industrial
1870 - 1914
3ª Revolución Industrial
1945 - 1970

4ª Revolución Industrial
1970 - ...

Agua y vapor.
Producción mecanizada.

Energía eléctrica.
Producción en masa.

Electrónica y TIC.
Producción automatizada.

Explosión y fusión de tecnologías.
Se diluyen las líneas entre el mundo físico, digital y biológico
1ª Revolución Industrial
1780 - 1840
2ª Revolución Industrial
1870 - 1914
3ª Revolución Industrial
1945 - 1970

4ª Revolución Industrial
1970 - ...

Agua y vapor.
Producción mecanizada.

Energía eléctrica.
Producción en masa.

Electrónica y TIC.
Producción automatizada.

Explosión y fusión de tecnologías.
Se diluyen las líneas entre el mundo físico, digital y biológico


Puede afirmarse por tanto que la 4ª revolución sigue la estela de la tercera, pero no es en absoluto una mera secuela, porque el paso de gigante dado por la tecnología desde la década de 1970, y en especial a partir del año 2000, ha ampliado exponencialmente su alcance, hasta el extremo de diluir las fronteras entre lo físico, lo digital y lo biológico: la 4º revolución industrial no sólo afecta a la manera en que trabajamos, sino también a cómo vivimos, cómo nos relacionamos entre nosotros, el funcionamiento de gobiernos y empresas, etcétera.


"En su escala, alcance y complejidad,
esta transformación será diferente de todo lo que la humanidad ha vivido hasta ahora" - Klaus Schwab

 

¿Qué vuelve a esta revolución tan distinta de las anteriores?

Además de esa transversalidad, inédita en las anteriores revoluciones, que se traduce en implicaciones económicas, pero también sociales, políticas, ambientales y de seguridad, cabe apuntar que esta cuarta revolución industrial...

  • …es mucho más rápida que las anteriores. Si la primera revolución tardó cinco décadas en dar frutos, hoy determinadas tecnologías irrumpen e impactan irreversiblemente en industrias enteras para volverse obsoletas en cuestión de meses. Por eso para Schwab esta es la primera revolución que, en lugar de avanzar a un ritmo lineal, lo hace exponencialmente.
  • …y nos cambia directamente a nosotros. De nuevo, las anteriores revoluciones modificaron qué hacíamos y cómo lo hacíamos, pero esta afecta directamente a quiénes somos. Por ejemplo, Internet ha cambiado por completo nuestro sentido de la privacidad o nuestro concepto de la propiedad, que son una parte intrínseca de nuestra identidad.

"Las posibilidades de acceso al conocimiento de miles de personas conectadas mediante dispositivos móviles son ilimitadas" - Klaus Schwab

 

¿Qué tecnologías están favoreciendo esta revolución?

Las tecnologías en que se apoya esta cuarta revolución industrial son diversas y están además en constante evolución, pero cabe apuntar a la realidad virtual, al denominado Internet de las cosas, a la inteligencia artificial --vehículos auto-pilotados, asistentes virtuales, software para invertir-- al big data, a la impresión 3D, a la nano y biotecnología o a la computación cuántica, entre otras.

A menudo consideramos que estas tecnologías están todavía en una fase muy embrionaria, pero, si bien es cierto en gran medida en lo que respecta a su aplicación universal, en el sector industrial su implantación ya es una realidad.

La realidad virtual, por ejemplo, permite recrear virtualmente entornos reales en los que testear productos; el Internet de las cosas conecta a máquinas y personas para plantear una colaboración reforzada; y el uso de big data permite que las máquinas puedan predecir posibles fallos en base a series de datos y ejecutar de forma automática procesos de mantenimiento.

4ª REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

OPORTUNIDADES RETOS
  • Aumentar el nivel de ingresos y mejorar la calidad de vida de las personas de forma global.
  • Nuevos productos y servicios que aumentan la eficiencia y el bienestar personal.
  • Disminución de los costes del transporte, el comercio y las comunicaciones.
  • Supply chains más eficientes.
  • Nuevos mercados y crecimiento económico.
  • Mayores desigualdades globales por la disrupción del mercado de trabajo.
  • Aumento de las tensiones sociales debido a la segregación en el mercado de trabajo segregado entre personas cualificadas y no cualificadas.
  • Mayor diferencia entre los rendimientos del capital y los del trabajo.
  • Disminución de las clases medias.


4ª REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

OPORTUNIDADES RETOS
  • Aumentar el nivel de ingresos y mejorar la calidad de vida de las personas de forma global.
  • Nuevos productos y servicios que aumentan la eficiencia y el bienestar personal.
  • Disminución de los costes del transporte, el comercio y las comunicaciones.
  • Supply chains más eficientes.
  • Nuevos mercados y crecimiento económico.
  • Mayores desigualdades globales por la disrupción del mercado de trabajo.
  • Aumento de las tensiones sociales debido a la segregación en el mercado de trabajo segregado entre personas cualificadas y no cualificadas.
  • Mayor diferencia entre los rendimientos del capital y los del trabajo.
  • Disminución de las clases medias.




La revolución ya está aquí. ¿Y ahora qué?

La aproximación a la cuarta revolución industrial a cargo de Klaus Schwab culmina en unas conclusiones en clave geopolítica caracterizadas por un marcado pesimismo, en que el académico plantea un mercado de trabajo polarizado que dará pie a una mayor desigualdad y a crecientes tensiones sociales.

Impacto de esta revolución, según Schwab:

  • En los gobiernos: se verán más presionados que nunca por sus contribuyentes, pero que a la vez contarán con más mecanismos de control sobre la población.
  • En la sociedad: ya se están redefiniendo los conceptos de privacidad o propiedad, las pautas de consumo, el diseño de las carreras profesionales y las relaciones personales.
  • En las empresas.


“El cambio inexorable desde la simple digitalización 
a la innovación basada en combinaciones de tecnologías 
está obligando a las empresas  a reexaminar la forma de hacer negocios.”
- Klaus Schwab


Según el fundador del Foro de Davos, las consecuencias en las empresas se articularán en cuatro niveles:

  1. Las expectativas de los clientes se situarán en el centro de la toma de decisiones de las empresas.
  2. La tecnología hará posible mejorar los productos, incorporando a los mismos capacidades digitales.
  3. Se producirán grandes innovaciones en el ámbito de la colaboración, porque el avance imparable de la tecnología volverá obsoleto el modelo de cliente/proveedor;
  4. Se plantearán nuevas fórmulas de organización de las empresas, al reformular por ejemplo el valor y la gestión del talento.

Todavía es pronto para aventurar una hoja de ruta para sobrevivir y lograr el éxito en esta cuarta revolución industrial, pero de las primeras conclusiones extraídas por Schwab y por quienes ya han suscrito o rebatido su tesis emana una primera conclusión: para las empresas la clave será en elegir bien a sus proveedores tecnológicos y en reformular la relación que mantienen con ellos, convirtiéndolos en sus socios y aliados.

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Este post también está disponible en inglés.


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