¿Qué son las APIs y a qué retos se enfrentan todavía?

Posted by media on 9/11/17 9:00

ES_B_Qué son las APIs y a qué retos se enfrentan todavía_Signaturit.png

Una API (acrónimo del inglés Application Programming Interface) es un componente que permite a distintas plataformas, aplicaciones o sistemas conectarse entre ellos y compartir datos.

En este post queremos hablar de cuáles son las ventajas de las APIs para las empresas, por qué se dice que 2017 es el año de las APIs y a qué retos se enfrenta todavía la llamada economía de las APIs.

Este post también está disponible en inglés.


Contexto: el auge de las APIs

Aunque la historia de las APIs arranca a principios del siglo XXI, sobre todo cuando empieza a desarrollarse el comercio electrónico, se puede decir que éstas están en auge por varios motivos:

  • por la aparición del Internet de las cosas o IoT, que ha hecho que las APIs sean imprescindibles para facilitar el diálogo entre dispositivos interconectados.
  • por la bajada de las barreras de entrada para su uso por parte de pequeñas y medianas empresas.

Estos hechos han impulsado el concepto de la economía de las APIs: cada vez proliferan más empresas cuyos modelos de negocio se basan en el intercambio de datos que las APIs permiten.

 

Que _son _las _APIs.jpeg

 

En definitiva, el uso de las APIs permite mejorar productos y servicios a bajo coste, mejora el valor que los clientes o usuarios pueden extraer de esos productos y servicios, y todo ello redunda en un mayor beneficio para las empresas.

Tal y como lo define la web Search Microservices, “la economía de las APIs es un término que describe la forma en que las APIs pueden afectar positivamente la rentabilidad de un negocio.”


“API economy (application programming interface economy) is a general term that describes the way application programming interfaces (APIs) can positively affect an organization's profitability.”

- Search Microservices, API economy (application programming interface economy)


Un ejemplo ilustrativo de lo que es la economía de las APIs es Uber, cuyo modelo de negocio se basa en una serie de componentes de terceros integrados vía API.

Gracias a esta integración de componentes de otras empresas, Uber puede por ejemplo determinar la ubicación geográfica del usuario y del conductor, calcular la distancia entre ambos y la mejor ruta, enviar notificaciones cuando llega el conductor, que el cliente pueda realizar el pago sin efectivo, etc.

Si todo ello hubiera tenido que ser desarrollado por una sola empresa, Uber probablemente no existiría. O no sería el negocio que es ahora. Uber es posible gracias a la economía de las APIs.

 

Source: API Economy Intro for Business Audience by IBM API Connect


Ventajas de las APIs

Las ventajas del uso de APIs son diversas: facilidad de uso, la estabilidad y seguridad que caracteriza a la mayoría de las que están disponibles en el mercado, su capacidad de automatizar procesos y crear nuevas experiencias de usuario, la contribución a la autenticación de clientes, etc.

Todo ello permite generar ingresos extras a infinidad de empresas que han apostado por mejorar sus productos y servicios integrando APIs de terceros.


>> Post relacionado: Conoce nuestra API, o cómo integrar Signaturit en tu CRM o ERP.



Las empresas que utilizan APIs pueden sacar provecho de funcionalidades, servicios, datos, algoritmos desarrollados por otras empresas sin tener que asumir el coste de ese desarrollo. Y además, están creando valor adicional para sus clientes o usuarios.


Empresas como Facebook, Amazon, Salesforce o también Signaturit tienen sus APIs disponibles para que, cualquier empresa que quiera, integre vía API los servicios que estas empresas ofrecen en sus propios sistemas.

Las empresas que deciden integrar vía API nuestra solución de firma electrónica, por ejemplo, mejoran la propia propuesta de valor para sus clientes y usuarios.

Para hacernos una idea de cómo puede llegar a expandirse la economía de las APIs, en el momento de redactar este post, 18.597 APIs están listadas en esta web: https://www.programmableweb.com/

 

Signaturit_APIs.jpeg

2017 es el año de las APIs. ¿Porqué?

Según este artículo publicado por la revista Forbes, las APIs están llamadas a tener un rol cada vez más relevante en la economía digital. ¿Por qué?

Fundamentalmente, porque son una manera de expandir el negocio de cualquier empresa, de una forma rápida, fácil y escalable, puesto que permiten mejorar productos y servicios ya existentes o idear nuevos negocios en base a la integración de diferentes APIs creadas por terceros.

Por otro lado, las APIs son una pieza clave e insustituible de una de las grandes tendencias en materia de e-commerce : la venta omnicanal, en la que un proceso de compra puede empezarse a través de un soporte y acabarse en otro.

Probablemente, esa será la forma en que compraremos online en un futuro próximo, y las APIs juegan un papel clave para que todos los dispositivos que un cliente puede utilizar cuando compra online estén perfectamente interconectados.

De este modo, su experiencia de compra es coherente y homogénea en tiempo real, a través de todos los dipositivos.

Por todo ello, en el mencionado artículo de Forbes se destaca que los CIOs de las empresas van a tener que convertirse en estrategas capaces de diseñar nuevos modelos de negocio basados en APIs.

Sólo de este modo lograrán mantener competitivas a sus organizaciones.

 

Retos de las APIs

Frente a todas estas evidencias sobre la gran importancia de las APIs en la economía digital, y al rol cada vez más importante que tienen para empresas de cualquier sector o tamaño, existen también retos en torno a las APIs.

Las APIs disponibles en el mercado presentan diferentes estándares en cuanto a estabilidad, fiabilidad y calidad, y además no todas son igual de seguras, pudiendo convertirse en algunos casos en puertas de entrada para ataques de hackers.

Por otro lado, hasta ahora el grueso de las APIs se han basado en la agregación de comandos simples.

Pero la transición hacia una economía mucho más centrada en el cliente está obligándolas a integrar las últimas innovaciones en materia de inteligencia artificial o contextual para gestionar flujos de trabajo prescriptivos y cognitivos.


Cada vez vamos a esperar una mayor capacidad de toma

de decisiones por parte de las APIs.


Sobre este tema, Ed Anuff, senior vice president de estrategia en Apigee, comentaba en un artículo para TechCrunch otros dos grandes retos de las APIs:

  • por un lado, la proliferación de modelos API cerrados, accesibles sólo para partners;
  • por otro, la existencia de APIs presentadas con mucho boato, pero que resultan imposibles de monetizar por no contar con modelos de negocio sólidos detrás.

 

La API de Signaturit

La_API_de_Signaturit.jpg

 

En el caso de Signaturit, en este post ya hemos hablado de nuestra API, que se caracteriza por facilitar una integración sencilla, versátil y con un alto grado de personalización.

Los módulos que ponemos a disposición de nuestros clientes para que integren nuestra solución de firma electrónica en sus sistemas se adaptan a cualquier plataforma - Oracle, Salesforce, SAP, Micrososft Dynamics, Sage CRM, etc.

Además, nuestro equipo técnico ofrece un acompañamiento integral que garantiza que la integración se produzca de forma rápida y eficiente.

Si en tu empresa estáis pensando en integrar una solución de firma electrónica en vuestra plataforma, os invitamos a visitar nuestro portal para desarrolladores, donde encontraréis toda la información necesaria para integrar nuestra API de firma electrónica en cualquier software.

Este post también está disponible en inglés.

 

Whitepaper eSignatures 101

Topics: Transformación Digital

Subscríbete al blog

Últimos posts